ūüöė VILLA EPECU√ČN EN 3 D√ćAS ūüöė

Este viaje comenzó mirando unos viejos documentales sobre la inundación, y poco a poco, las increíbles fotografías de otros viajeros nos animaron a planear una escapada, a un poco más de 500 km de la ciudad de Buenos Aires.  Aprovechamos el fin de semana de carnaval de febrero del 2022 para conocer este pueblo abandonado que logró ser un centro turístico vibrante desde 1921 hasta 1985.

Día 1

Salimos¬† en auto con destino a Carhu√©, ubicada en el distrito de Adolfo Alsina en provincia de Buenos Aires, una ruta muy concurrida en algunos tramos y muy solitaria en otros. Fuimos pasando por pueblos y ciudades que nos hac√≠an sentir un poco m√°s cerca de nuestro destino. Llegamos al centro de Carhu√© para hospedarnos en el Apart Flavia, ubicado a dos cuadras de la plaza principal Nicol√°s Levalle. El calor de un d√≠a de verano y nuestro deseo de llegar a ver el atardecer sobre las ruinas, nos hicieron ir de prisa a nuestra primer parada ‚ÄúEl Matadero Modelo‚ÄĚ. Esta obra del prol√≠fero Arquitecto √≠talo-argentino se puede visitar de camino a la Playa Eco Sustentable. Las marcas del agua sobre su fachada, el estilo art deco, y los √°rboles blanqueados por la sal del lago nos hicieron entrar en contacto con la tragedia que acech√≥ a esta villa tur√≠stica.

Matadero Modelo obra del Arq. Salamone

Continuamos hacia la playa para poder comprobar si era posible flotar en el agua (obvio que s√≠!), pero nos sorprendimos por la infraestructura del lugar. El balneario posee un bar, alquiler de reposeras, una pasarela sobre el lago, duchas sobre la arena y ba√Īos. Por unas horas pudimos olvidarnos de la historia, y sentimos que hab√≠amos comenzado nuestras vacaciones.

Flotando en el Lago Epecuén en la costa de la playa Eco Sustentable.

‚ėÖ Tips: La entrada es libre y gratuita en el Matadero y en la Playa Eco Sustentable. ‚ėÖ

Despu√©s del relax, volvi√≥ la prisa para aprovechar las √ļltimas horas de sol, y seguimos hacia la boleter√≠a de Epecu√©n. Entramos por la avenida principal ¬†que en la d√©cada del ‚Äô70 se vi√≥ colmada por m√°s de 25.000 turistas, con 6.000 plazas hoteleras y 250 establecimientos comerciales. Hoy quedan carteles con los nombres de los hoteles, algunas paredes en pie, escaleras que no llevan a ninguna parte y azulejos de todos los colores dispersos entre los escombros. La sensaci√≥n de recorrer cada una de sus calles, nombradas como las principales arterias de Buenos Aires, es de absoluta tristeza.¬† Imaginar su esplendor, y su tragedia conmueve.

‚ėÖ Tips: La entrada a las Ruinas es de 200 pesos argentinos (2 d√≥lares) e incluye el ingreso al Centro de Interpretaci√≥n y Museo.‚ėÖ

Corrimos hacia el ‚Äúmar de Epecu√©n‚ÄĚ mientras el sol se tornaba a cada minuto un poco m√°s anaranjado, y descubrimos la belleza implacable de aquel atardecer. Sin exagerar, esa puesta de sol fue una de las m√°s bellas que hemos visto.

Vistas del atardecer en Epecuén

‚ėÖ Tips :Llevar repelente, protector solar y agua, ya que no existen comercios all√≠. ¬†Si les gusta la fotograf√≠a lleven un tr√≠pode tambi√©n!.‚ėÖ

Cerramos la noche en la Feria ‚ÄúAl Diente‚ÄĚ, sobre la plaza Nicol√°s Levalle, donde los viajeros entre m√ļsica y cerveza artesanal, se alejaban del silencio de una ciudad abandonada.

Cómo llegar desde distintas ciudades

Fuente: http://www.termasdecarhue.gov.ar/

Desde Capital Federal: Tomar Autopista Ricchieri hasta Ezeiza y luego la Autopista Ezeiza – Ca√Īuelas. Continuar por Ruta Nacional 205 hasta Bol√≠var y empalmar con Ruta provincial 65 hasta la ciudad de Guamin√≠. Luego tomar Ruta Nacional 33 hasta el cruce con la Ruta Provincial 60. Girar a la derecha hasta el acceso a Carhu√©. Distancia en Km: 540 – Tiempo de viaje: 6 hs.

Desde La Plata: Tomar Ruta Provincial 6 hasta Ca√Īuelas. Continuar por Ruta Nacional 205, luego Ruta Provincial 65 y Ruta Nacional 33 hasta cruce con Ruta Provincial 60. Girar a la derecha hasta el acceso a Carhu√©. Distancia en Km: 560 – Tiempo de viaje: 7 hs.

Desde Bahía Blanca: Tomar Ruta Provincial 33 hasta el cruce de Espartillar, girar a la izquierda y continuar hasta Carhué: Distancia en Km: 200. РTiempo de viaje: 2 hs.

Desde Mar del Plata: Distancia en Km: 560 – Tiempo de viaje: 7 hs.

Desde Rosario: Distancia en Km: 650 – Tiempo de viaje: 8 hs.

Desde Córdoba: Distancia en Km: 832 РTiempo de viaje: 9hs. 50 min.

Desde Santa Rosa: Distancia en Km: 186 – Tiempo de viaje: 2 h. 20 min.

Día 2

Comenzamos la ma√Īana visitando el Camping Municipal La Chacra, que posee un museo al aire libre de maquinarias rurales antiguas y el sendero del Molle, que es una caminata entre especies nativas y ex√≥ticas.

Volvimos a cruzar la rotonda que divid√≠a Carhu√© de Epecu√©n, y nos detuvimos en otra obra del Arquitecto Salamone ‚Äúel Cristo del lago‚ÄĚ. Caminamos hacia el balneario La Isla, y bordeando el agua giramos hacia la izquierda hasta llegar al antiguo cementerio. El paisaje era desolador, quiz√°s como todo cementerio, pero con la carga de la historia de la inundaci√≥n y la destrucci√≥n de tumbas y estatuas, el sentimiento de tristeza era un poco m√°s profundo. Algunas tumbas parec√≠an ser visitadas a√ļn hoy en d√≠a, ya que entre las rocas pudimos encontrar ofrendas de flores de pl√°stico p√©rdidas entre las ruinas.

Estatua de la virgen en el cementerio.

‚ėÖ Tips : Se puede llegar al cementerio en auto girando a la izquierda en la rotonda de acceso a Epecu√©n.‚ėÖ

Volvimos al camino que va hacia la Playa Eco Sustentable, y nos detuvimos a sacar fotografías a los flamencos rosados y a una hamaca solitaria que nos invitaba a distendernos nuevamente. Continuamos hacia el Centro de Interpretación y Museo para conocer los detalles cronológicos de la fundación y declive de este balneario bonaerense.

La laguna posee una colonia de flamencos rosados.

Existe un circuito termal con agua del lago climatizada en el Camping Levalle, aunque antes de semana santa del 2022 volver√° a funcionar el Complejo Termal & L√ļdico Mar de Epecu√©n, inaugurado el 12 de junio de 2019. Tambi√©n pueden disfrutar de los beneficios del agua termal climatizada en caba√Īas y hoteles de Carhu√©. Hace unas d√©cadas los turistas llegaban por cuestiones de salud, y hoy vuelven a hacerlo con una gran variedad de opciones. Tambi√©n se brindan tratamientos est√©ticos con el barro del lago.

‚ėÖ Tips : La entrada a las Termas del Camping Levalle es de $ 1.000 pesos argentinos (5 d√≥lares) y el horario es de 10 a 20 hs.‚ėÖ

Volvimos a las ruinas para recorrer con más tiempo las calles laterales, y perdernos imaginando como habrá sido el correo, la heladería o la fábrica de alfajores antes de la inundación.

Ruinas del Hotel Monte Real

El segundo atardecer en Epecu√©n fue totalmente distinto, los turistas y los habitantes de Carhu√©, algunos de ellos v√≠ctimas de la inundaci√≥n, se congregaron para el espect√°culo de Constructores de Fuego.¬† ‚ÄúLa llama de Epecu√©n no se apagar√° jam√°s‚ÄĚ fue una instalaci√≥n de siluetas a escala real, a partir de fotograf√≠as de la √©poca de esplendor tur√≠stico sobre la calle principal. Al ritmo de tambores, mientras ca√≠a la noche, el fuego brillaba sobre los restos del terrapl√©n que cedi√≥ ante el desborde del agua en noviembre del ‚Äô85.

Intervención artística de Constructores de Fuego

Día 3

Nos quedaba pendiente admirar otra construcci√≥n de Salamone, el Palacio Municipal de Carhu√© constru√≠do en 1938, que combina tres estilos: art dec√≥, futurismo italiano y funcionalismo. 

La √ļltima parada fue el Museo ‚ÄúReencuentro‚ÄĚ de Miguel √Āngel ¬ęLito¬Ľ Sottovia, qui√©n fue un condecorado bombero que particip√≥ de la evacuaci√≥n de Epecu√©n. Hace unos a√Īos, su pasi√≥n por restaurar objetos lo llev√≥ a abrir este museo en su propia casa. Todo lo que posee funciona a la perfecci√≥n, y todo tiene una historia. Desde autos y motos hasta m√°quinas para hacer soda, el recorrido por el museo sorprende a cada minuto. Pasamos m√°s de una hora conversando con Lito, y conociendo los detalles de todo lo que vivi√≥ aquella madrugada del domingo 10 de noviembre de 1985. Sus relatos sobre Epecu√©n y Carhu√© nos permitieron conocer un poco m√°s de la historia de resiliencia de este paraje del sudoeste de Buenos Aires.

‚ėÖ Tips : La entrada al museo es a colaboraci√≥n y las visitas se coordinan al tel√©fono 02936-432805‚ėÖ

Los alojamientos de Carhué no tenían disponibilidad para más noches, por lo que cerramos nuestro viaje en Trenque Lauquen ubicada a menos de 2 horas, para disfrutar de la tranquilidad y la naturaleza.

Antes de partir

Dejamos atr√°s Villa Epecu√©n, con im√°genes y sentimientos que nos acompa√Īar√°n cada vez que la recordemos. Muchos de los lugares que visitamos al viajar nos desaf√≠an a imaginar la vida de anta√Īo y conectar con los sucesos ocurridos. A m√°s de 100 a√Īos de la fundaci√≥n de un balneario, las historias de sus habitantes llegan a nosotros como si la vida les hubiera dado otra oportunidad para darle la bienvenida al turismo.¬†

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